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A propósito del día mundial del reciclaje ...

A propósito del Día Mundial del Reciclaje, estuve indagando y encontré una lamentable noticia del día de ayer, 16 de mayo, donde fue visitada La Isla Henderson, la cual hace parte de las Islas Pitcairn en el pacífico, perteneciente al Reino Unido y que actualmente se encuentra completamente deshabitada. Esta isla fue encontrada literalmente inundada de residuos.

En una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, se estimó que en la isla podía haber 38 millones de trozos de plástico, que en total representarían aproximadamente 18 toneladas de residuos solo en las playas, sin explorar aún el arrecife y la costa rocosa.   Es además preocupante el hecho de que esta isla fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, debido a que es una importante área para la conservación de la vida marina.

Este hallazgo es apenas una pequeña muestra del material que transportan los océanos, los cuales se manifiestan y, a su manera, con cada ola nos devuelven los residuos que en otro lugar alguien ha arrojado.

Esta situación me hace reflexionar una vez más sobre la importancia de la gestión de los residuos y el reciclaje a nivel mundial y de manera específica en Colombia; y me lleva a volver a generar el interrogante de por qué en nuestro país solo reciclamos el 17% de los residuos.

Dada mi formación como ingeniera ambiental, cuento con el conocimiento pero sobre todo la convicción de realizar la separación de residuos en la fuente; y aunque lo realizo de una manera básica y muy sencilla, siempre separo aquellos residuos reciclables de los que no lo son. A partir de ahí la vida de los residuos reciclables dependerá de dos actores diferentes, inicialmente de los recicladores informales que pasan por cada hogar, empresa o industria y posteriormente, bien sea de aquellas empresas que utilizan los materiales reciclables como materia prima, o de aquellas que se dedican a la comercialización de reciclaje a una escala mayor.

Debemos tener en cuenta que el alcance de estos recicladores no es suficiente, debido a que carecen de las herramientas para llegar a todos los rincones de las ciudades y del país. Así, el reciclaje que no es recogido por estos recicladores, es recolectado por la empresa prestadora del servicio de aseo de cada municipio y finalmente será dispuesto como un residuo ordinario, con lo que desafortunadamente se pierde el esfuerzo inicial de la separación en la fuente.

El reciclaje es finalmente un negocio lucrativo, donde la comercialización de los materiales dependerá de la oferta y demanda de los mismos, de los precios a los que se compren y sobre todo de la calidad del material que se recicla. Sin embargo, más allá de ser un negocio, debería ser un servicio público amparado por una política comprometida con la adecuada gestión de la totalidad de residuos.  

Mediante el Decreto 596 de 2016, se establece un plazo de 5 años para la formalización de los recicladores de oficio. Adicionalmente, de acuerdo con la Ley 142 de 1994, la recolección de residuos, incluyendo esto los reciclables, está sujeta a la vigilancia de la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios –SSPD.

Surgen entonces algunas preguntas respecto el tema como ¿Está haciendo hoy la SSPD una vigilancia a los diferentes actores involucrados en la cadena del reciclaje? ¿Quién asegura que los residuos que clasificamos los usuarios en la fuente están siendo correctamente reciclados o se están disponiendo como residuos ordinarios? ¿La única alternativa hoy es esperar hasta el 2021 que finalice la formalización de los recicladores de oficio? ¿Qué pasará en estos cinco años? ¿Tendrán cobertura aquellos sitios donde hoy no llegan los recicladores informales?

Particularmente, hemos encontrado en la ciudad de Bogotá una alternativa para tener conocimiento de aquellos sitios y empresas donde pueden gestionarse de una manera adecuada los residuos, para aquellos interesados y comprometidos con el tema. Es la iniciativa “RecyPuntos”, proyecto sin fines de lucro desarrollado por la Fundación Ecomunidad que consiste en un aplicativo móvil que le permite a los usuarios conocer los puntos de reciclaje más cercanos a los lugares donde se generan los residuos.

Desde ENDÉMICA hemos utilizado esta herramienta en Planes de manejo que involucren la necesidad de garantizar un adecuado manejo de los residuos, en lugares que no cuentan con cobertura de recolección. Así mismo, seguiremos atentos a nuevas alternativas en las diferentes ciudades y participaremos activamente de este debate hasta que se consolide una adecuada gestión de los residuos en Colombia.

Por nuestra parte, si como empresas y personas no nos comprometemos con aportar a la solución, seguiremos encontrando islas y lugares remotos inundados por residuos que podrían haber sido aprovechados.

Carolina Osorio Gómez